В память о беспримерном подвиге

Самоотверженно воевали в небе на Северо-Западном фронте наши лётчики, уничтожая воздушные цели, живую силу и технику противника. Именно в этих местах начался беспримерный подвиг героя «Повести о настоящем человеке» Алексея Маресьева. Много лет спустя, на месте обнаружения лётчика-истребителя жителями валдайской деревеньки Плав, взметнулся в небо двухметровый памятный знак с копией винта истребителя ЯК-1, на котором летал и бил врага в годы Великой Отечественной войны прославленный Герой Советского Союза А.П. Маресьев.
Незадолго до Дня Победы многие коллективы Валдайского муниципального района приняли участие в организации торжеств, посвящённых 100-летию со дня рождения А.П. Маресьева и увековечении его памяти на валдайской земле. Примерно в трёх километрах от д. Плав, на месте обнаружения лётчика 22 апреля 1942 года, в лесном массиве была подготовлена и оборудована специальная площадка для установки памятного знака и приёма гостей. 
В этом благородном деле традиционно принял активное участие и коллектив Валдайского национального парка. Госинспекторы Валдайского и Борского лесничеств Г.В. Алексеев, А.Ю. Тихомиров и К.С. Попов установили информационный стенд с описанием биографии легендарного пилота, две беседки, скамейки для гостей и посетителей, туалет и дорожные указатели проезда от деревни Плав к памятному месту. А работникам парка В.Н. Исакову, А.В. Иванову и В.А. Рябинову было поручено развернуть на время торжеств полевую кухню, чтобы попотчевать гостей наваристой ухой.
13 мая 2016 года состоялся торжественный митинг по случаю открытия памятного знака, на котором присутствовали: губернатор Новгородской области С.Г. Митин, председатель Новгородской областной Думы Е.В. Писарева, члены Правительства Новгородской области, представители воинских частей и силовых структур Новгородской области, представители администрации Валдайского муниципального района, делегации из г. Камышина Волгоградской области и г. Бологое Тверской области, ветераны Великой Отечественной войны, представители Валдайского отделения Союза десантников России, журналисты и школьники.
Сын прославленного героя Виктор Маресьев привёз с собой из Москвы и продемонстрировал присутствующим пиджак отца с многочисленными наградами, среди которых особенно выделялась Золотая Звезда Героя Советского Союза.
На церемонии открытия памятного знака выступили: губернатор Новгородской области С.Г. Митин, председатель Новгородской областной Думы Е.В. Писарева, глава Валдайского муниципального района Ю.В. Стадэ, сын Героя Советского Союза А.П. Маресьева – В.А. Маресьев, депутат Законодательного собрания Тверской области М.Г. Садовников, представитель городского округа г. Камышин Волгоградской области М.В. Иванова, сын Сергея Малина, спасшего А.П. Маресьева – Николай Малин, глава г. Бологое Тверской области В.В. Гаврилов и др.
Все выступавшие говорили о беспримерном подвиге Героя Советского Союза А.П. Маресьева, ставшего легендой в отечественной истории, благодарили местные власти, трудовые коллективы и общественность за сохранение исторической памяти и увековечении подвига отважного пилота на валдайской земле, военно-патриотическом воспитании молодёжи.
Всё дальше вглубь истории уходят грозные годы Великой Отечественной войны, подчёркивали выступающие, но время не властно над памятью народа. Имя Алексея Маресьева, который стал примером мужества и героизма для многих поколений, должна помнить вся страна, всё молодое поколение. 
Боевой путь Алексея Петровича Маресьева начался на Юго-Западном фронте. В марте 1942 года он был переведён на Северо-Западный фронт. К этому времени на счету лётчика 580-го истребительного авиационного полка числилось четыре сбитых фашистских самолёта. 
4 апреля 1942 года во время операции по прикрытию наших бомбардировщиков над Демянским плацдармом немцы подбили самолёт Маресьева. Удар о землю смягчили деревья. Выброшенный из кабины лётчик упал в сугроб и потерял сознание. Дальнейшая судьба пилота, оказавшегося один на один в дремучем заснеженном лесу с диким зверьём, его 18-суточная отчаянная схватка со смертью, стали примером несгибаемого мужества и воли для всех поколений русских людей, о чём в дальнейшем поведал в своей «Повести о настоящем человеке» Борис Полевой.
Замерзавшего в лесу Маресьева нашли и спасли ребята из ближайшей деревни Плав Валдайского района – Сергей Малин и Александр Вихров. Отец последнего отвёз Алексея на подводе в свой дом. Тогда Маресьеву было неполных 26-лет!
Больше недели местные колхозники выхаживали лётчика, который не мог ходить,  стоять, двигаться. Стопили баньку, напарили, отмыли, избавили его от многочисленных вшей, поили, кормили, ухаживали за ним. Нужна была срочная медицинская помощь. Однако в деревне не было медиков. Наконец, в первых числах мая вблизи деревни приземлился самолёт, пилотируемый Андреем Дехтяренко. Алексей Маресьев был срочно отправлен в госпиталь, в Москву.
О том, что в дальнейшем произошло со старшим лейтенантом А.П. Маресьевым, наверное, знает каждый школьник: госпитализация, ампутация обеих ног, первые робкие шаги на протезах, почти смертельный для него приговор военно-врачебной комиссии об инвалидности и отстранении от военной службы, снова отчаянная борьба за возвращение в небо – это долгий сплошной подвиг. Его мог совершить только человек железной воли и несгибаемого мужества. И, наконец, вопреки всем преградам – возвращение в июне 1943 года в боевой строй. Это – вторая жизнь Алексея Маресьева.
Всего за время Великой Отечественной войны он совершил 86 боевых вылетов, сбил 11 самолётов противника: четыре до ранения и семь после ампутации ног. 25 августа 1943 года А.П. Маресьеву было присвоено высокое звание Героя Советского Союза за мужество и воинскую доблесть, проявленную в боях с немецко-фашистскими захватчиками.
Алексей Петрович Маресьев прожил долгую, славную и достойную жизнь. Его имя стало легендой, символом патриотизма и мужества. «Я человек, а не легенда, – говорил он. – В том, что я сделал, нет ничего необыкновенного».     
18 мая 2001 года в Театре Российской армии намечался торжественный вечер по случаю 85-летия со дня рождения А.П. Маресьева. Но за час до начала у Алексея Петровича случился сердечный приступ. Его доставили в реанимацию одной из московских клиник, но там, не приходя в сознание, он скончался, не дожив до своего юбилея буквально два дня…. Торжественный вечер всё же состоялся, но начался он с минуты молчания.
Почётное право открыть памятный знак в честь легендарного пилота было предоставлено  губернатору Новгородской области Сергею Герасимовичу Митину, главе Валдайского муниципального района Юрию Владимировичу Стадэ и сыну Героя Советского Союза Виктору Алексеевичу Маресьеву. 
Под звуки гимна Российской Федерации и залпы воинского салюта открывается покрывало памятного знака. Перед присутствующими взмывает ввысь стела с копией винта истребителя ЯК-1, на котором когда-то с беззаветной храбростью и героизмом воевал и отстаивал честь Отечества Алексей Петрович Маресьев.
К памятному знаку выстраивается очередь, чтобы возложить цветы, отдать дань уважения и памяти Человеку, который стал примером мужества и героизма для многих поколений русских людей.
Губернатор Новгородской области Сергей Герасимович Митин вручил Благодарности всем руководителям предприятий и организаций Валдайского муниципального района, чьи коллективы приняли активное участие в подготовке к торжествам, посвящённых открытию памятного знака Герою Советского Союза А.П. Маресьеву.
Теперь юбилейные торжества пройдут в г. Камышине Волгоградской области и в г. Бологое Тверской области.
Старый памятный знак (демонтированная плита с мемориальной надписью) будет преподнесён в дар г. Камышину – малой родине прославленного героя, где займёт почётное место в специально созданном музее А.П. Маресьева. В г. Бологое предстоит открыть мемориал в честь отважного пилота. Свидетели этого события увидят оригинальный памятник в виде самолёта и фигуры лётчика на его фоне. На торжествах по случаю открытия мемориалов А.П. Маресьеву планируется участие губернаторов соответственно Волгоградской и Тверской областей. А поезду № 4142 «Великий Новгород – Москва» будет присвоено имя Героя Советского Союза А.П. Маресьева.
Алексей Петрович Маресьев до сих пор остаётся в памяти поколений ярчайшим символом мужества, стойкости, беззаветной преданности Отечеству и воинскому долгу.
 
В. Зайцев,
ст. научный сотрудник